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Excellente nouvelle sur les naissances pendant Covid-19

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Les arrêts pandémiques ont entraîné une diminution considérable du nombre de bébés nés prématurément. Il y a des leçons à tirer de cela, écrit Bloomberg.

Voici enfin de bonnes nouvelles concernant la pandémie de la Covid-19 et de la perturbation totale provoquée dans nos vies : dans de nombreux endroits sous le quarantaine strict durant ce printemps, il y a eu beaucoup moins de naissances prématurées que ce que l’on considère normal.

La tendance ne semble pas être universelle, mais là où elle s’applique, les données sont stupéfiantes. Au Danemark, le nombre de bébés nés après moins de 28 semaines de gestation (40 semaines est la norme) a chuté de 90% pendant le confinement d’un mois dans le pays ce printemps. En Irlande, le taux de prématurés de très faible poids à la naissance a diminué de 73% entre janvier et avril par rapport aux moyennes des deux décennies précédentes. Des diminutions un peu plus faibles ont été observées dans certaines régions du Canada, de l’Australie et des Pays-Bas. Ailleurs, les cliniques et les médecins s’empressent désormais d’examiner leurs propres données.

Une des raisons de se réjouir est, bien sûr, que cela signifie que de nombreux parents ont eu des bébés en meilleure santé et plus heureux ce printemps. La naissance prématurée et le faible poids gestationnel sont associés à diverses complications médicales, allant de la paralysie cérébrale ou de la mort dans les pires cas aux troubles d’apprentissage ou aux problèmes visuels plus tard dans la vie. Par exemple, c’est pourquoi Stevie Wonder, un chanteur américain né six semaines plus tôt, est aveugle.

Mais la plus grande raison de se réjouir est que ce phénomène pourrait éventuellement nous aider à comprendre ce qui cause une naissance prématurée en premier lieu, et donc comment la prévenir. Pour l’instant, nous ne pouvons que spéculer, comme l’admettent librement les chercheurs derrière les travaux danois et irlandais – leurs articles n’ont pas encore été évalués par des pairs.

Une explication de la diminution du nombre de naissances prématurées peut être la diminution de la pollution de l’air pendant les confinements, car moins de personnes conduisaient ou volaient et les usines polluaient moins. Un autre facteur pourrait être que les futures mamans avaient généralement moins d’infections – et donc moins d’inflammation dans leur corps – car nous réduisions le contact avec les personnes et les germes et nous nous lavions les mains de manière obsessionnelle.

Mais la raison la plus évidente et la plus plausible semble être que pour de nombreuses futures mamans, mais certainement pas toutes, le confinement a réduit le stress. Cela peut sembler contre-intuitif, car une pandémie est en soi un facteur de stress important. De plus, le confinement et quarantaine  ont privé de nombreuses personnes de leurs moyens de subsistance et ont ainsi provoqué une anxiété financière et même existentielle supplémentaire.

Cependant, la pandémie avec confinement n’ont pas été stressantes pour tout le monde. Pour les plus chanceux, c’était plutôt le moment de ralentir. Les gens restaient à la maison, travaillant à distance ou simplement au repos, ce que les femmes enceintes sont de toute façon conseillées de faire. Les facteurs de stress quotidiens des déplacements et de la vie de bureau avaient disparu. Nous avons eu plus d’occasions de faire une sieste.

Un autre facteur qui réduit le stress pendant la grossesse est de se sentir soutenu par les partenaires et les familles. Des études ont montré que plus les pères restent engagés, mieux les mères se sentent. Et pendant le confinement, les pères dans leurs bureaux à domicile ont eu plus d’occasions de faire exactement cela.

Le stress est-il même un facteur plausible impactant les naissances prématurées? L’anxiété et la dépression maternelles semblent certainement blesser les fœtus. Certaines études suggèrent que «le stress semble augmenter le risque d’accouchement prématuré», tandis que d’autres émettent l’hypothèse que l’accouchement précoce peut même être une adaptation évolutive . Cela dit, les mécanismes et les détails restent un mystère.

De façon anecdotique, cependant, il y a toujours eu un lien. Thomas Hobbes, le philosophe anglais célèbre pour sa vision sombre de la vie «solitaire, pauvre, méchante, brutale et courte». Hobbes est né un vendredi de 1588, lorsque sa mère, enceinte de seulement sept mois, a entendu parler de l’Armada espagnole, la plus féroce machine de guerre navale jamais assemblée, apparaissant au large des côtes de l’Angleterre. Elle était si effrayée qu’elle a immédiatement accouché et, selon les mots de Hobbes, «la peur et moi sommes les jumeaux nés ensemble».

Nous devons continuer à étudier l’étiologie précise des naissances prématurées, bien sûr. Mais certaines idées semblent être évidentes. Les femmes enceintes devraient se reposer autant que possible et bénéficier du soutien de leur partenaire. Parce qu’il s’agit d’une question de santé publique, les employeurs et les gouvernements devraient contribuer à l’adoption de règles généreuses sur les congés de maternité et de paternité qui commencent avant la naissance.

Et individuellement, nous devons appliquer les leçons que nous avons apprises lors de confinement : simplifier nos vies et ralentir notre rythme. Parce que parfois moins c’est vraiment mieux.

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Publié par
Tunisie Numérique