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Immigration : 500 personnes secourues aux larges de Lampedusa

La totalité des quelque 500 passagers d’un bateau chargé de réfugiés de Libye, qui s’était échoué pendant la nuit près du port de l’île de Lampedusa (Italie), a été secourue, a indiqué dimanche  un porte-parole des garde-côtes italiens.

“Nous avons réussi à sauver tous les passagers. Nous pensons qu’il n’y a pas de victime”, a déclaré le porte-parole, Vittorio Alessandro.
Au total, 528 personnes ont été sauvées, parmi lesquelles de nombreuses femmes -dont 24 étaient enceintes- et des enfants. Les femmes dont les grossesses sont très avancées ont été transportées à l’hôpital de même que quelques réfugiés légèrement blessés.
L’embarcation a heurté des rochers à l’approche du port de la petite île italienne, située au sud de la Sicile, semant la panique parmi les passagers, pour la plupart des travailleurs migrants d’Afrique sub-saharienne et d’Asie qui travaillaient en Libye ainsi que des femmes et des enfants.
Les gardes-côtes sont immédiatement intervenus pour repêcher les passagers qui s’étaient jetés à l’eau et secourir ceux qui étaient restés à bord.
Les images télévisées ont montré des scènes dramatiques de réfugiés agrippés à des cordes pour remonter du bateau de pêche rouillé vers le rivage, et des hommes qui plongent pour les aider.
”C’était difficile. Nos bateaux patrouilleurs ne pouvaient pas approcher car il n’y avait pas beaucoup de fond”, a raconté Antonio Morana, un porte-parole des gardes-côtes, après l’incident qui s’est produit peu avant l’aube.
”Quand on a eu fini, on a éclaté en sanglots et on s’est embrassés. On pensait à tous ces enfants dans la mer. C’était incroyable. C’est un vrai miracle qu’on ait pu sauver tout le monde”, a raconté plus tard un autre garde-côte, Davide Miserendino.
Un de ses collègues, Vittorio Alessandro, a affirmé que le bateau se dirigeait vers Malte, escorté par les gardes-côtes maltais, mais avait finalement été dérouté pour prendre la direction de l’Italie.
”Alors qu’il s’approchait du port de Lampedusa, il a viré soudainement vers des rochers. Il y avait une énorme panique à bord”, a-t-il dit.
Interrogé sur ce qui avait pu se passer, M. Morana a indiqué qu’une enquête était en cours mais qu’il pensait à une ”panne du gouvernail”.
Dimanche, un autre bateau transportant quelque 800 migrants était arrivé à Lampedusa, premier port face aux côtes nord-africaines.
Samedi, des centaines de réfugiés fuyant la Libye et voyageant à bord de deux bateaux avaient déjà débarqué sur l’île de Lampedusa.
655 personnes, dont 82 femmes et 21 enfants, étaient à bord d’un premier bateau et 187, dont 19 femmes et un enfant, à bord du second, un bateau de pêche rouillé et surchargé.

Source : AFP

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