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La Statue de la Liberté fête son 125ème anniversaire

La Statue de la Liberté, un cadeau offert en gage d’amitié par la France aux Américains et devenu un des symboles les plus connus des Etats-Unis, fête cette semaine ses 125 ans à New York, avant de fermer pendant un an pour se refaire une beauté.
La vieille dame aura droit vendredi à tous les égards, lors d’une cérémonie s’inspirant de celle qui avait eu lieu le 28 octobre 1886 lors de son inauguration, en présence du président américain Grover Cleveland.

Symbole universel de liberté, la statue du sculpteur alsacien Frédéric Auguste Bartholdi est chère au cœur de millions d’immigrants. Elle a été pendant des années la première vision des Etats-Unis après une longue traversée de l’Atlantique.

Vendredi, 125 d’entre eux, venant de plus de 40 pays, seront naturalisés sur Liberty Island, l’île où trône la Statue à l’embouchure de l’Hudson, au sud de Manhattan.
Lors de la cérémonie officielle d’anniversaire, qui débutera avec l’hymne américain et la Marseillaise, l’actrice Sigourney Weaver lira “The new Colossus”, un poème d’Emma Lazarus gravé en partie sur la base de la statue, avant que le secrétaire à l’Intérieur Ken Salazar ne remette un cadeau au consul général de France à New York Philippe Lalliot, en remerciement pour celui reçu il y a 125 ans.

Cinq webcaméras récemment installées dans la torche seront ensuite activées, permettant de découvrir “des vues nouvelles de Liberty Island et de la baie de New York”, selon Stephen Briganti, président de la Fondation de la Statue de la Liberté et d’Ellis Island.
Tout le monde pourra découvrir ces panoramas sur internet, sur le site de la Fondation ou celui du service des parcs nationaux. Une petite flottille, composée d’embarcations commerciales, privées et publiques, viendra ensuite saluer la Statue, comme il y a 125 ans, avant un grand feu d’artifice.

“Les Français et les Américains, nous avons une responsabilité particulière: montrer que la liberté est pour tout le monde”, avait déclaré le président français Nicolas Sarkozy lors d’une cérémonie organisée dernièrement par le maire de New York Michael Bloomberg.

La Statue de la Liberté “parle aux jeunes de Libye, de Tunisie, d’Egypte et elle peut être la statue de tous ceux qui, à travers le monde, préfèrent la liberté à la dictature” avait-il ajouté.

Elle avait  été fermée après les attentats du 11-Septembre pour plusieurs années.
Cette fois-ci, elle sera fermée pour environ un an, à compter du 29 octobre pour des travaux de rénovation intérieure, notamment des escaliers et des ascenseurs.

Source : AFP

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