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Liban : 250% d’inflation alimentaire annuelle et la pauvreté touche déjà la moitié de la population

Le Liban ne peut compter sur le Fonds monétaire international que pour la moitié du plan de sauvetage envisagé. Le pays a absolument besoin d’aide pour surmonter la crise, selon un haut responsable.

Alors que les discussions sur un programme de prêts de 10 milliards de dollars sont bloquées pendant une grande partie de ce mois, le FMI pourrait fournir un montant compris entre 5 et 9 milliards de dollars, a déclaré le ministre de l’Économie Raoul Nehme dans une interview à Bloomberg. Bien que l’effondrement économique du Liban s’accélère, Nehme n’a donné aucun délai pour la conclusion d’un accord.

Si les négociations aboutissent, le Liban cherchera à couvrir le reste de ses 30 milliards de dollars de besoins totaux.

Plus de quatre mois après avoir fait défaut sur les euro-obligations, le Liban a succombé à sa pire crise économique. Des décennies de corruption et de mauvaise gestion du pays ont brisé ses finances et se sont transformées en manifestations à l’échelle nationale au moment même où la pandémie mondiale paralysait le commerce et le tourisme.

L’économie s’est de plus en plus désagrégée alors que le taux de change fixe du Liban s’est effondré face à une pénurie de dollars, provoquant une inflation alimentaire qui a approché les 250% annuels le mois dernier. Le ministre de l’Economie a déclaré que la pauvreté s’était déjà étendue à la moitié de la population et qu’elle s’aggraverait encore d’ici la fin de l’année.

Lundi, Moody’s Investors Service a rétrogradé le Liban à C, la note la plus basse de son échelle et au même niveau que le Venezuela ravagé par la crise. Il a averti que les pertes subies par les détenteurs d’obligations en raison du défaut actuel du pays pourraient dépasser 65% et a remis en question la probabilité d’une aide extérieure dans un proche avenir.

«En l’absence d’étapes clés vers une réforme plausible de la politique économique et budgétaire, le soutien financier externe officiel pour accompagner une restructuration de la dette publique n’est pas possible», a déclaré Moody’s

La banque centrale brûle ses réserves pour subventionner le blé, le carburant et les médicaments à la base officielle de 1 507,5 livres par dollar alors que le taux du marché noir oscille autour de 8 000. Il prend désormais en charge les articles essentiels et la nourriture au taux de 3 900, le même niveau utilisé par les prêteurs locaux pour permettre les retraits en dollars.

Nehme a lancé une campagne pour cibler ce qu’il a appelé les commerçants «gourmands» pour endiguer la forte hausse des prix des denrées alimentaires, affirmant que les entreprises ont profité de la crise monétaire pour réaliser des bénéfices qui dépassent la marge fixée par le ministère. Il a fermé des entreprises et infligé une amende à d’autres pour avoir enfreint la limite.

Le ministre a également travaillé avec la banque centrale sur le déploiement de subvention de centaines de denrées alimentaires et d’autres produits essentiels le mois dernier. Dans l’interview, Nehme a déclaré que le gouvernement ne pouvait pas supprimer complètement les subventions, mais qu’il était possible de les réduire après avoir obtenu l’aide du FMI.

 

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