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Etats-Unis: La plus puissante bombe nucléaire est démantelée

C’était la plus ancienne, la plus grosse et la plus puissante bombe de l’arsenal nucléaire américain datant de la guerre froide. Mardi 25 octobre, des experts nucléaires se préparaient à démanteler la dernière bombe B-53, construite en 1962, année de la crise des missiles de Cuba.

Elle doit être démontée à Amarillo (Texas), dans l’usine Pantex, la seule aux Etats-unis où des armes nucléaires sont maintenant fabriquées, entretenues et démantelées. Grise, pesant 4,5 tonnes et grosse comme un minivan, la bombe avait la capacité de détruire une région métropolitaine entière avec ses 9 mégatonnes libérées en cas de largage à partir d’un bombardier B-52. Pour ordre de grandeur, la bombe atomique qui a détruit Hiroshima le 6 août 1945 contenait une charge de 12 kilotonnes, soit une puissance de 0,012 mégatonne.

“C’est un fait important dans la mesure où c’est la dernière de ces armes de plusieurs mégatonnes que les puissances nucléaires fabriquaient au cœur de la guerre froide”, a déclaré Hans Kirstensen, directeur de l’information nucléaire à la Fédération des scientifiques américains.Le fait de démanteler cette bombe, retirée de l’arsenal américain en 1997, implique de retirer 135 kg d’uranium hautement explosif situés au cœur de la bombe.

Source: AFP

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